竹東站是內灣線,同時也是目前台鐵各支線中的第一大站。橫山鄉在日據時代原先是以樟腦與木業為主要產業,到昭和10年前後因在尖石鄉發現煤礦,因此日本人在昭和19年(民國33年,西元1944年)開始建造從新竹到內灣的鐵路,但很快的由於戰事不利而停建。國民政府接收台灣之後,由於希望儘速開發橫山到尖石地區的物產,遂重新開工,至民國36年11月15日完成新竹至竹東之間的路段(當時稱為竹東線),本站也於同正式營業,站等為二等乙站。

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竹東站。早年竹東站有個水泥鐫磨的「竹東車站」,就在「歡迎光臨」這一面上,不知什麼時候把它磨掉後改在現在站名牌的地方立了四個燈箱以白底紅字寫了「竹東車站」。至於屋瓦原是黑色的,民國85年改為紅色琉璃瓦。車站雖然是光復後才興建的,但整體造型還是有濃濃的日本味,應該是拿日本人的設計圖來用的。

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竹東站的第一月台。我看過一張應該是40年代早期的照片(只看得到現在的第一月台,所以剛設站時有沒有第二月台目前無法得知),當時還沒有遮雨棚,月台寬度也僅止於最前方所示,所以站房跟月台當中是一片空地。這種雙支柱屋簷型的遮雨棚在日本很常見。

由於這是台灣光復後第一條建成的鐵路,因此新竹至竹東段的通車典禮是由當時台灣省政府主席陳誠親自主持。到民國40年新竹至內灣全線通車時,也是由當時的省政府主席吳國禎主持,可見其受到重視的程度。本站在民國55年元旦升等為二等甲站,到民國79年站等改編時仍維持為二等站至今。

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竹東站的手動式轉轍器(攝於民國96年,當時站內的站名牌仍是傳統的青天白日滿地紅型),現在當然停用了

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竹東站的站長室與行車室,自動閉塞的控制盤就在行車室裡,但因為站房空間的限制,控制盤其實比起其它地方容易看到。此外,最左側還可以看到多卡通的感應裝置

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其實我還真的很喜歡這個很典型的鐵路柵欄,一看就知道火車站到了

台鐵曾辦理客運的支線(以現在的標準來講啦)中,依民國36年至79年所使用的運轉規章計分的話,曾經有過7個二等站。從南到北分別為淡水線的淡水站(廢止時為二等甲站)、北投站(廢止時為二等甲站),內灣線的竹東站(現為二等站)、九讚頭站(民國55年升為二等乙站,民國79年降為三等站,現為乙種簡易站),內灣站(民國40年設站時為二等乙站,民國70年降為三等站,現為乙種簡易站),東勢線的東勢站(民國55年升等為二等乙站,民國80年降為三等站,廢止時為簡易站),與集集線的水里站(設站時為二等乙站,民國55年降為三等站,現為簡易站)。

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竹東站的候車室。雖說很多幹線上的三等站(當然新的通勤簡易站不在話下)的候車室都比這裡大,但在支線來講已經算頗有規模了

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候車站裡椅子不少,但假日時根本是一位難求。裡面還有電視顯示車次資訊,比之幹線上的車站亦不遑多讓

當年我家搬到台北時我正要唸高中,當時淡水線尚在,但別說去拍火車了(事實上在民國70年代,絕大部份的車站附近都還有「鐵路重地,嚴禁攝影」的告示,鐵路沿線的重要橋樑、隧道也都還有警備總部的官兵在看守),高中時我連單獨外出的許可都沒有。等我上大學後偏偏又是中部的學校,等我第一次造訪淡水線時早已成為一片工地,因為已經拆了準備蓋捷運啦!而我到台中唸書時東勢線也還在,但我全然不知道有個東勢線(事實上我在台中唸了四年大學,連豐原都沒去過),我只知道在豐原站北方有條岔出的路線....所以不但北投站與淡水站沒有機會造訪,東勢線是停駛了好幾年後我才知道有這條鐵路。事實上等我開始有機會去紀錄台鐵時,所有只在支線上的車站,就只剩下竹東站是簡易站以上等級的車站啦。

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由於新竹至竹東段從民國96年至100年停駛,因此竹東站成為臨時的起迄站,也建造了臨時的維修場....

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與洗車場  

竹東站的規模即便放到幹線上也算大的了,主要的原因是竹東站早年是竹業與木業的集散地(現在在車站旁還有一個竹簾與其它竹製品的觀光工廠),竹業與木業沒落之後又有台泥接收從合興站運來的石灰礦。其實內灣線裡幾個以貨運為主的車站都有不小的場站尤其是本站還有支線各站中絕無僅有的跨站天橋(民國60年落成啟用,雖然樣子真的不怎麼受看),顯示當時車次之盛與乘客之眾。

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早年竹東站的貨運鼎盛,所以周邊有很多大倉庫。荒廢之後大家幹的事也都一樣,不是放兩部破破爛爛的車廂,就是搞什麼文創或裝置藝術。可是我怎麼覺得人家外國只是把屋子恢復原樣要好得太多呢?

但在民國88年台泥在橫山的開礦權被終止之後,竹東站的地位也如東勢站一樣一落千丈,台鐵甚至打算停駛內灣線。總算運氣不錯,當時還有亞泥到九讚頭的煤列,而且已有平溪線的經驗,在地方人士的爭取下所以全線得以保留。不過現在看起來很諷刺,因為當初東勢線也是在地方人士的爭取下而停駛,只是停駛之後不但沒有帶來更多的繁榮,現在某些地方人士反而開始眼紅現存的三條以觀光為主的支線(舊台東站經馬蘭至現在台東站的盲腸線也一樣,拆了之後有獲得什麼好處嗎?)。前年(民國101年)台中市政府曾提出過復駛八仙山林鐵的構想,但如果不爭取把東勢線(其實路廊都還在)蓋回來,這樣林鐵的效益只有一半。只是破壞容易重建難,光一條阿里山林鐵就修成這樣了,掩沒超過半世紀的八仙山林鐵哪有那麼簡單就復駛,所以現在當然也就沒有下文啦。

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竹東站的第一與第二月台。其中第二月台的雙飛簷形遮雨棚在台鐵車站中貌似不太常見

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支線車站中絕無僅有的月台天橋,雖然樣子除了用古樸來形容之外我也不知該說什麼

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因為是竹東站的特色,所以當然要上天橋拍一下車站,這是往榮華方向

竹東站位於竹東鎮仁愛里,大部份網頁寫位在雞林里是錯的,雖然早年仁愛里與雞林里都屬於油雞林(不是林子裡有很多油雞,而是油雞木,也就是櫸木林地的意思)。目前竹東站擁有側式與島式月台各一座,其中側式月台(即第一月台)占地相當寬闊,甚至還設置了不少座椅供旅客稍坐休息。新竹至竹東段在民國96年開始停駛後(新竹至竹東是由客運接駁),竹東站成為內灣線的暫時的起迄站,也因此為DRC增建了臨時的維修設備。民國100年內灣線全線復駛後,內灣全線除了北新竹站是由新竹站管理外,其它含六家站在內共11個車站都由竹東站管理,也因此竹東站成為台鐵各站中管理車站數最多的車站。

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而這裡是往橫山方向,光這個樣子看起來的確跟幹線上的車站沒兩樣

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竹東站的舊的月台站名牌(攝於民國96年)

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現在當然換成了....唉。往橫山換成3.4公里倒不是改錯,而是舊橫山站比現在的近竹東站約100公尺

內灣線於民國101年11月成為第一個使用ABS自動閉塞系統的支線,其中竹東站控制著九讚頭站與內灣站的就地控制盤。而本站也已開放始用多卡通,可使用台灣四種主要的IC交通卡。

車站基本資料

車站站名:竹東,Zhudong

車站代碼:243

國音電碼:ㄓㄉ

車站地址:新竹縣竹東鎮仁愛里東林路196號

車站等級:二等站

車站里程:自新竹起16.6公里

區間里程:榮華(1.6公里)←竹東→(3.4公里)橫山

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