和歌山電鐵貴志川線原來也是南海電鐵的路線之一,為南海貴志川線,南海電鐵原本預備於2006年廢線,但由於沿線居民的爭取,最後由岡山電鐵取得經營權,並以和歌山電鐵為名繼續經營。

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伊太祈曽站,同時也是和歌山電鐵本社所在地

日本有不少像貴志川線這樣的地方線,其通過的並不是人口密集地區,因此客運量相對不大(但一般來講還是比台灣多),也沒有貨運。除非客源夠,不然要生存下去,就必需開創話題,不然最後都難逃廢線命運。要開創什麼樣的話題?其實說穿了就是吸引觀光客。

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從月台上看伊太祈曽站站房

不用講遠的,台灣三條主要的支線,即平溪線、內灣線、與集集線,當初設線時所賦予的功能早就消失了,之所以還能運行所靠的就是觀光。反過來講,東勢線之所以廢線就是觀光的功能還沒引進,而原始的木材輸出功能已經消失所致。台灣其實很奇怪,始終認為地面上的鐵路會「阻礙市區發展」,而且不論是平面還是高架都一樣,而這個荒謬又可笑的理論一直被東勢線、東港線、台東線盲腸段(原台東新站至台東站間)等廢線之後的狀況打臉,可地方人物與政客卻玩不膩,也實在是不知該說什麼。

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伊太祈曽站的月台與其上的遮雨棚,可以很清楚的分別出兩種不同的式樣。這一面的遮雨棚上在60年代面積較大,且有一塊「伊太祈曽」的站名牌

總而言之,雖然貴志線在2006年並沒有廢線,但不代表之後沒有廢線的可能,因此和歌山電鐵先是以貴志的特產草莓為主題,做了一個「いちご列車」(草莓列車),接著在2007年出了一個奇招,就是任命附近店家所飼養的一隻貓「たま」(即玉,這是日本最常見的貓的名字),當終點站貴志站的站長。

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設在伊太祈曽站的和歌山電鐵的車輛基地,前景是貓列車。為了管制車輛基地裡列車的進出,還有專屬的站內平交道

貴志站在南海電鐵時代是有站員輪值的車站,改由和歌山電鐵經營後就變成無人站,現在用一隻貓當站長,當然是一個話題,也的確有帶來觀光客。由於用貓當站長的噱頭有用,因此在たま站長年紀越來越大時,2012年又任命了一隻「ニタマ」為伊太祈曽站的站長,而且在たま站長休息時也會代理貴志站站長。很明顯,在一段時間內這條地方鐵路是打算依賴貓來撐起觀光運量啦。

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伊太祈曽站的月台一景,這一面可以看到原有遮雨棚的式樣

伊太祈曽站在貴志川線裡兩個有人站之一,而且維修基地與和歌山電鐵的總部也設在此站。本站於大正5年(西元1916年)正式營運時原屬山東輕便鐵道,原名山東站,昭和6年(西元1931年)被納入和歌山鐵道,到昭和8年(西元1933年)時因為位於伊太祁曽神社(關於伊太祁曽神社與貓站長的介紹請參閱《2013年度關西之行-和歌山電鐵貴志川線》一文)附近而改名為伊太祁曽站至今。

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一般來講,日本車站裡設在柱子上的站名牌多是以假名拼音為主

雖然本站是和歌山電鐵的第一大站且為總部所在,但車站是一個很小的木造站房配上鐵皮屋頂,候車室也很狹窄,但設有專屬的貓站長室。本站也販售たま站長與ニタマ站長的相關商品,有很多旅客就是為了這些很可愛的商品而前來此站。

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伊太祈曽站的月台站名牌

目前本站擁有島式月台一座,長、寬都不大,算是頗為典型的一般日本地方鐵路車站。月台上有一個木製頂與鐵皮頂的遮雨棚,雖連在一起但式樣全然不同,當然是不同時期所建造的。鐵皮頂的遮雨棚可能是在1970年代才增建,而較老的木製頂遮雨棚在1960年代還是全木製的,後來也改以鐵樑支撐,造型也有部份修改。

車站基本資料

車站站名:伊太祈曽,いだきそ,Idakiso

車站代碼:無

電略記號:イタ

車站地址:和歌山縣和歌山市伊太祈曽

車站里程:自和歌山起8.0公里

區間里程:吉礼(1.6公里)←伊太祈曽→(1.1公里)山東

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